La historia del nacimiento de Jesús comenzó durante el reinado de uno de los hombres más notables de la historia antigua. Nació con el nombre Octavio, el nombre de su padre. Su abuela era hermana de Julio César, y siendo un hombre joven y talentoso, Octavio llamó la atención de su tío abuelo. Julio César finalmente adoptó a Octavio como su hijo, y se hizo su heredero oficial en el año 45 a.C. Dentro de un año César fue asesinado, y Octavio se unió con dos personas, Marco Antonio y Lépido, para dividir el dominio de Roma de tres maneras. Durante décadas, todo el mundo mediterráneo se llenó de guerras y violencia, y ahora, bajo el Triunvirato, se puso mucho peor. Hubo años de combates brutales y sangrientos por el poder y el dinero en Roma y las provincias. Octavio y Antonio pronto sacaron a Lépido de la foto. A pesar de que su hermana se casó con Antonio, durante trece años Octavio y Antonio existieron juntos como rivales, hasta el 31 a.C. Durante un año, sus enormes ejércitos se reunieron y se posicionaron. Antonio, con la ayuda de Cleopatra, trajo 500 buques de guerra, 100.000 soldados de infantería y 12.000 de caballería. Octavio respondió con 400 buques de guerra, 80.000 de infantería y 12.000 jinetes. Octavio tenía la mejor estrategia y los barcos más móviles, y derrotó a las fuerzas combinadas de Marco Antonio y la reina Cleopatra en la batalla de Actium. Ahora Octavio era el único gobernante del mundo romano, y tomó el título de Augusto César.

Durante décadas, el mundo en el que Augusto vivió y Jesús nacería, el mundo de la cuenca mediterránea, fue destruido por la guerra, la destrucción, la brutalidad y la inmoralidad. La península lujuriosa se desgasto con veinte años de guerra civil. Sus granjas habían sido descuidadas, sus ciudades habían sido saqueadas o asediadas, gran parte de su riqueza había sido robada o destruida. La administración y protección ya no existían; los ladrones hacían cada calle insegura en la noche; bandoleros recorrían las calles secuestrando a los viajeros, y vendiéndolos a la esclavitud. El comercio disminuyó, la inversión paró, las tasas de interés aumentaron, los valores de propiedad disminuyeron. Los morales, cuales habían sido aflojados por la riqueza y el lujo, no se habían mejorado por la miseria y el caos, porque pocas condiciones son más desmoralizantes que la pobreza que viene después de la riqueza. Roma estaba llena de hombres que habían perdido su base económica y su estabilidad moral: soldados que habían probado la aventura y habían aprendido a matar; ciudadanos que habían visto sus ahorros consumidos en impuestos y la inflación de la guerra y esperando sin esperanza a que regresara la marea para volver a la riqueza; Las mujeres confundidas con la libertad, multiplicando divorcios, abortos, y adulterios.

Parecía que la autoridad de este hombre cambió el caos de ese tiempo de una manera dramática. Trajo tres cosas que cambiaron la marea milagrosamente. En primer lugar, él trajo la paz porque había derrotado a todos sus rivales. En segundo lugar, él trajo habilidad política y administrativa, tal vez incluso brillantez. En tercer lugar, trajo grandes sumas de dinero de Egipto para pagar a los soldados y para ayudar a la economía romana.

Jesús nació en el reinado de Augusto. Augusto fue el primer emperador. Sobre la base de los cimientos de su tío, Julio César, trajo la paz y bajo el disfraz de ciudadano principal de una república restaurada, gobernó el reino que durante varias generaciones Roma había estado construyendo. La paz interna y el orden que Augusto logró perduraron, con interrupciones ocasionales, durante aproximadamente dos siglos. Nunca antes todas las orillas del Mediterráneo habían estado bajo una sola regla y nunca habían gozado de tal prosperidad. La pax Romana logró la difusión de ideas y religiones sobre el área donde prevaleció.

Pero tan grande como fue Augusto César, no era más que un hombre. Y el hombre que trajo las respuestas también tomó un precio caro. Exigió poder absoluto sobre el Imperio Romano. Durante cientos y cientos de años, Roma se enorgullecía de ser una república, una nación gobernada por leyes, no por ningún hombre. La idea de que ningún hombre estaba por encima de la ley, y el Senado romano y el ejército y varios líderes políticos vivían juntos en un arreglo a veces difícil. Ahora, Octavio cambiaría todo eso. En 27 a.C. arregló que el Senado romano le diera el título de Augusto, que significa “exaltado” y “sagrado”. Ahora Roma no era una república, regida por las leyes, sino que era un imperio gobernado por un emperador. El primer emperador de Roma era el mismo Augusto César. Uno de sus primeros títulos fue imperator, el comandante en jefe de todas las fuerzas armadas del estado. Pero vino a hacer que el título significara emperador. Esto dice algo importante sobre el mundo en el que Jesús nació. Era un mundo hambriento de un salvador, y un mundo que vivía en el reinado de un salvador político, Augusto Cesar, pero eso no era suficiente.

El registro y el censo descritos no eran para el mantenimiento de registros simples o estadísticos. Eran para cobrar impuestos de manera eficiente y efectiva a cada persona en el Imperio Romano. Según Leon Morris, Justino Mártir, escrito a mediados del siglo II, dijo que en su tiempo (más de un centenar de años después de la época de Jesús) podría buscar el registro del mismo censo que Lucas mencionó. La idea en el idioma original es que esta era “la primera inscripción”. Usar un censo para la tributación era común en la antigua Roma, por lo tanto, Lucas llamó a esta “la primera inscripción” para distinguirla de la conocida inscripción en 6 d.C. que luego mencionó en Hechos 5:37.

Siendo Cirenio gobernador de Siria: Este es otro anclaje histórico, asegurando el relato de Lucas con el reinado de personas históricas conocidas y verificables. Es un pensamiento impresionante, un solo hombre, en los palacios de marfil de Roma, dio una orden y el mundo entero respondió. Es probable que hasta ese momento nunca haya habido un hombre con poder sobre más vidas que el Augusto César. En general, Augusto César fue un buen gobernante. Él amplió el territorio del Imperio Romano e hizo mucho por su pueblo. Las mayores tristezas de su vida vinieron de su hogar, porque tenía una hija fuera de control, ningún hijo, y todos sus sobrinos, nietos, e hijastro favorito murieron jóvenes. Pero como la mayoría de todos los hombres de ambición y autoridad, pensó mucho en sí mismo. Es fácil imaginar lo invencible que se sintió cuando hizo un decreto… que todo el mundo debería estar registrado para su pago de impuestos. Es bastante embriagador pensar: “Yo hago la orden y todo el mundo romano tiene que obedecerla”.

Mientras se sentó en su palacio e hizo su decreto, pensó que era el ejercicio supremo de su voluntad. Pero él era solo un instrumento en la mano de Dios. Dios había prometido que el Mesías nacería en Belén (Miqueas 5: 2), y esta promesa sería cumplida. Entonces ¿cómo se puede llevar una pareja joven de Nazaret a Belén cuando no pueden verse tentados a viajar? Sencillo. Sólo trabaja a través del “salvador del mundo” político y utilícelo como un peón en su plan. También vemos que Augusto, a pesar de todos sus logros, no podría ser la respuesta. Dios le permitió a Augusto César elevarse hasta el inaudito poder humano por muchas razones, de alguna manera, era como un Juan Bautista romano preparando el camino para Jesús. Al final de la historia, lo que importa es Jesús. ¿A quién se le conoce más en el mundo hoy, Jesús o Augusto Cesar? ¿Quién tiene un legado más duradero?

Se sabía que Augusto era muy sensible a los sentimientos nacionalistas de sus súbditos, por lo que les ordenó regresar a sus ciudades de su origen familiar para el censo. Barclay y otros citan un edicto gubernamental de un censo romano comandado en Egipto en la misma época, que cada persona tenía que ir a su propia ciudad para inscribirse en el censo. De esta manera, Augusto suavizó el golpe para muchos. Ellos tuvieron que viajar, tuvieron que pagar impuestos, pero también se reunirían con sus familias, y verían a familiares que tal vez no habían visto en mucho tiempo. El viaje de Nazaret a Belén (a las afueras de Jerusalén) es de aproximadamente 128 kilómetros. Esto no era una distancia corta en aquellos días. Fue un compromiso significativo, costando tiempo y dinero. A menudo pensamos que María estaba cerca del parto cuando hicieron este viaje, pero puede que este no haya sido el caso. José pudo haber estado ansioso por sacarla de Nazaret para evitar la presión del escándalo. Lucas nos dice que fue mientras estaban en Belén, aconteció que estando ellos allí, se cumplieron los días de su alumbramiento. Según la ley romana, María no tuvo que ir con José para el censo de impuestos, pero tenía sentido que fuera con José, sobre todo porque ella estaba en las últimas etapas de un embarazo controversial, sin duda el tema de mucho chisme en Nazaret. Es posible que él utilizó la orden del emperador como un medio para sacar a María de posibles chismes y estrés emocional en su propia aldea. Él ya la había aceptado como su esposa (Mateo 1:24), pero al parecer continuaron con el compromiso (Lucas 2:5), comprometidos a casarse, hasta después del nacimiento. Una de las cosas sorprendentes de la narrativa de Lucas es lo simple que es en contraste con lo grande que son los eventos. En nuestra era moderna, los eventos pequeños a menudo se inflan con descripción excesiva y se presentan como más importante de lo que realmente son. Sin embargo, bajo la inspiración del Espíritu Santo, Lucas presentó este evento asombroso de una manera discreta.

Dio a luz: Esta frase está llena de maravilla. No se nos dice que nadie asistió a María en el parto, aunque alguien lo haya hecho. De una forma u otra, esta joven estaba completamente separada de toda su familia y amigos que la apoyaban, y que vivían en Nazaret. La narración corre como si María hiciera estas cosas ella misma, de ahí la inferencia patrística de un parto sin dolor. Que María envolvió al niño ella misma, apunta a un parto solitario. ¿Cuándo sucedió esto? La fecha del 25 de diciembre es improbable pero no imposible, esta fecha fue popularizada por primera vez en la iglesia del siglo IV. ¿Dónde sucedió? En el año 150 d.C. Mártir Justino dijo que el lugar donde Jesús nació era una cueva en Belén. Más tarde (330) bajo Constantino el Grande se construyó una iglesia sobre la cueva, que muchos creen que sigue siendo el lugar más probable donde nació Jesús. Esto invita a la conclusión lógica de que María tuvo otros hijos, a pesar del dogma católico de la virginidad perpetua de María. Los pañales: Estos eran tiras de tela envueltas. Más notable que los pañales, es el hecho de que Él se acostó en un pesebre, un comedero para animales. Porque no había lugar para ellos en el mesón: Esto sucedió en un lugar público, con otros viajeros y residentes. “Los hombres estaban traficando, y los niños pequeños jugando, y la mujer chismeando junto al pozo, ¡y he aquí! El reino de los cielos estaba entre ellos. Que no hubiera lugar en el mesón era simbólico de lo que le iba a suceder a Jesús. El único lugar donde había espacio para él era en la cruz”. (Barclay)

Había pastores en la misma región: Se sabía que los pastores de Belén cuidaban el rebaño del templo. Es posible que estos hombres también hayan protegido y cuidado a los corderos usados en el sacrificio del templo. Muchos han dicho que una fecha de finales de diciembre es imposible, porque los pastores no habrían salido por la noche en esa época del año. Sin embargo, los inviernos cálidos no son desconocidos en Judea.

Interrumpiendo esta tranquila y oscura noche fue la brillante presencia de un ángel y la gloria del Señor. El primer ángel trajo buenas nuevas (significa literalmente que ellos predicaban el evangelio) a estos pastores, quienes se consideraron como marginados sociales. Los pastores tenían mala reputación. Eran considerados poco confiables y no se les permitía dar testimonio en los tribunales de justicia. El primer predicador del evangelio fue un ángel. Dios ahora ha tomado este honor de los ángeles, y lo ha puesto sobre los ministros, que en la Escritura se llaman ángeles, Apocalipsis 2:1. Se anunció el nacimiento de un Salvador, que era (y es) exactamente la necesidad de la humanidad. No necesitamos otro asesor, un reformador o un comité, sino un Salvador. Después del anuncio del ángel, apareció un grupo de ángeles. Este fue una multitud de las huestes celestiales (una banda de soldados) que proclamaban paz. El mundo necesitaba entonces y necesita ahora la paz.

Pastor Carlos Umaña Comunidad Cristiana Lifehouse.