Pablo ahora tratará con los solteros, a quienes se refiere como vírgenes, aunque ellos pueden no haber sido técnicamente vírgenes (aunque en hogares cristianos, ¡deberían serlo!). De nuevo, no debemos pensar que Pablo está menos inspirado aquí. Pero porque él está tratando con situaciones de vida que difieren de persona a persona, él no puede, ni lo hará, dar un mandamiento. Sin embargo, él dará principios y consejos inspirados. Pablo, hablando a los hombres nunca casados, les recomienda quedarse como está – esto es, o permanecer solteros o permanecer casados. ¿Por qué? A causa de la necesidad que apremia. Aparentemente, había algún tipo de persecución local o problema en la ciudad de Corinto, y por causa de esta necesidad, Pablo dice que hay ventajas definidas de permanecer soltero. También, por causa de esta necesidad, un hombre casado también debería quedarse como está. ¿Cuál es la ventaja de permanecer soltero? Podemos imaginar fácilmente, como en un tiempo de persecución o gran crisis, cuanto más seria una carga una esposa o una familia para alguien comprometido estar firme para el Señor. Podemos decir, “tortúreme, y nunca renunciaré a Jesús”; pero ¿qué tal si amenazaran con violar a nuestra esposa, o torturar a nuestros hijos? Esto puede parecer muy lejano para nosotros, pero no lo era para los cristianos del primer siglo. Estas persecuciones y dolencias están a la puerta, incluso entonces Nerón estaba conspirando esas dolorosas persecuciones con las cuales no solamente afligió, sino devastó a la Iglesia de Cristo. Al usar los términos ligado y libre, Pablo está usando vocabulario de los escribas judíos. Cuando un judío en aquellos días no sabía si se aplicaba o como se aplicaba la ley de Dios a su situación, le preguntaban a un escriba, y el escriba les declararía ligado o libre con respecto a mandamientos en particular. Algunos critican a Pablo, o incluso lo declaran como un falso profeta, porque dice el tiempo es corto. Pero Pablo en verdad habla del corazón y enseñanza de Jesús, quien les dijo a todos los cristianos de todas las eras que estén listos y anticipen Su regreso. Jesús nos dijo a todos en Mateo 24:44, Por tanto, también vosotros estad preparados; porque el Hijo del Hombre vendrá a la hora que no pensáis. Aun sin considerar el regreso de Jesús, es oportuno y preciso para los cristianos vivir como si el tiempo es corto. La palabra griega para corto es sustello, contraído y enrollado, como los marineros solían decir, cuando la nave estaba quieta en el muelle, como velas cuando el navegante se acerca a su puerto. ¡El muelle está cerca, y las velas están acortadas! Pablo no está animando a descuidar los deberes familiares, sino animando a vivir como si el tiempo es corto. Esto significa que nosotros no viviremos como si nuestra familia terrenal fuera todo lo que importa, sino también vivir con un ojo en la eternidad. Pablo simplemente reconoce que cuando una persona no tiene responsabilidades de familia, está más “libre” de servir a Dios. Esta fue la principal razón por la cual Pablo consideró el estado soltero preferible para él mismo. Significativamente, para Pablo, lo más importante en la vida no era el amor romántico, sino agradar a Dios. Para él, él podía agradar a Dios mejor como soltero, pero otro puede agradar a Dios mejor como casado, todo de acuerdo con nuestro llamado. Para Pablo, estar soltero significaba menos distracciones en su servicio a Dios. Trágicamente, ¡la soltería de muchos cristianos solteros modernos es una terrible distracción! En vez de eso, ellos deberían considerar su presente estado soltero (ya sea temporal o permanente) como una oportunidad especial para agradar a Dios.

En los versos 36-38 El hombre al que Pablo se refiere es al padre de una joven en edad de casarse (su hija virgen). Lo impropio no tiene nada que ver con ningún tipo de conducta inmoral impropia, sino con negar a su hija el derecho de casarse, basado en la valoración de la soltería de Pablo. Recordemos que, en esta cultura antigua, los padres de una persona joven tenían la responsabilidad primordial de arreglar su matrimonio. Entonces, basado en lo que Pablo ya enseñó, ¿debería un padre cristiano recomendar a su hijo/a el celibato? El término virgen incluye al joven en ambos sexos. Pablo dice que no está mal que un padre permita a su joven hija casarse, aun teniendo el deseo de la soltería en el presente. Para Pablo, la elección entre casada y soltera no era una elección entre bien y mal, sino entre mejor y lo mejor. Y para Pablo, y las circunstancias presentes, él consideraba la soltería como lo mejor. Por supuesto, una viuda tiene el derecho de volverse a casar (si su marido muriere, libre es para casarse con quien quiera). Pero una viuda cristiana, como cualquier cristiano, realmente está libre de volverse a casar con otro cristiano (con tal que sea en el Señor). Al mismo tiempo, Pablo cree que tal viuda más dichosa será si se quedare así – esto es, si permanece soltera. Esencialmente, Pablo quiere que la viuda no se vuelva a casar sin considerar cuidadosamente que Dios podría estar llamándola al celibato.

Pastor Carlos Umaña Comunidad Cristiana Lifehouse.