La mayor parte de esta tercera parábola habla del menor de los dos hijos, pero el hermano mayor es considerado claramente y de forma importante al final de la parábola. En aquellos días, un padre podía otorgar la herencia antes o después de su muerte, pero generalmente se hacía después. El hijo menor pidió una excepción especial, motivado por su torpeza y codicia. El padre claramente ilustra el amor de Dios. Su amor permitió rebelión y, en algún sentido, respetó la voluntad humana. El padre sabía que el hijo había hecho una petición tonta y codiciosa, pero aun así le permitió seguir su curso.

El hijo no tenía la culpa por la gran hambre que sucedió en aquel país, pero fue afligido por ella comoquiera. Movido por el hambre y la necesidad, el hijo aceptó un trabajo que era inaceptable y ofensivo para cualquier persona judía piadosa porque los cerdos eran animales impuros bajo la ley (Levíticos 11:7). En su miseria, el hijo pródigo finalmente volvió en sí. Con su pensamiento claro, no pensó en cómo mejorar las condiciones en el corral de cerdos. No culpó a su padre, su hermano, sus amigos, su jefe o los cerdos. Reconoció su miseria se enfocó en su padre. Jesús no dijo que el hombre pensó en su pueblo o en su hogar, sino en su padre. Cuando el hijo volvió al padre, él también volvió a su pueblo y a su hogar.

En su discurso preparado a su padre, el hijo mostró su completo sentido de indignidad y una sincera confesión de pecado. Ni siquiera pediría ser tratado como un hijo, sino como un sirviente contratado. He pecado contra el cielo y contra ti: Esto muestra un cambio completo de pensamiento. No pensaba de esta manera antes; ahora no hizo ningún intento de justificar o disculpar su pecado. El esclavo ordinario era, en cierta manera, un miembro de la familia, pero el sirviente contratado podía ser despedido en cualquier momento. No era miembro de la familia. El hijo perdido demostró el arrepentimiento del que Jesús habló específicamente en las parábolas anteriores de la oveja y la moneda perdida. El pródigo primero pensó; pero no se detuvo ahí. No solo sintió pena y pensó en arrepentirse; él realmente lo hizo.

El amor del padre esperó y nunca olvidó. Fue un amor que recibió completamente, no poniendo al hijo en libertad condicional. Esto fue especialmente notable porque el hijo había deshonrado a la familia por su vida pródiga. La profundidad del arrepentimiento del hijo solo es igualada con la profundidad del amor del padre. La intensidad de la recepción del padre fue indicada por el hecho de que corrió (algo inusual para hombres adultos de esas culturas) y que le besó repetidamente. El hijo comenzó a recitar el discurso que había preparado; pero parecía que el padre ni siquiera lo escuchó. En cambio, ordenó que el pródigo sea tratado como un hijo, y no como un sirviente. Ninguna de las cuatro cosas traídas al hijo pródigo eran necesidades; todas estaban destinadas a darle honor al hijo y hacerle saber que era amado. El padre hizo mucho más que simplemente satisfacer las necesidades del hijo. Tuvieron una fiesta maravillosa con ropa especial, joyas y comida. No se trataba solo de encontrar al hijo perdido; era como si hubiera vuelto de la muerte.

El hijo mayor nunca vivió una vida de pródigo, y estaba trabajando duro en el campo incluso en eso estaba cuando el hijo menor volvió. Atraído por el sonido de la fiesta (música y las danzas), él escuchó de un sirviente que el hermano menor había vuelto a casa. El hermano mayor no estaba feliz de que el menor fuera recibido con tanta alegría. Se quejó y sintió que era un insulto a su propia obediencia y fidelidad. Estas exageraciones son comunes para aquellos que están en amargura. El hijo mayor finalmente mostró esta amargura a su padre, pero solo después de que le había hecho daño en su corazón por muchos años. El hermano mayor no apreciaba todo lo que ya tenía. Todos los días tenía la compañía de su padre, y la bendita sociedad del hogar. El amor de su padre lo rodeaba constantemente, y todo lo que su padre tenía era suyo. Sin embargo, “los orgullosos y los justos siempre sienten que no son tratados tan bien como se merecen”. Había un sentido en el que el hijo mayor era obediente, pero lejos del corazón de su padre. En este sentido, era la ilustración perfecta de los líderes religiosos que estaban enojados porque Jesús recibió a los publicanos y pecadores. “Su historia revela la posibilidad de vivir en la casa del padre y fracasar en entender su corazón” El padre también amaba al hijo mayor, y sinceramente trato de hablar con él. El padre no lo llamó hijo. Lo llamó niño, así es como está escrito en el griego, y niño es una palabra del más tierno afecto. Más era necesario hacer fiesta y regocijarnos: Esto respondió a la queja de los líderes religiosos que empezó a principios del capítulo. En cada una de las parábolas, el mensaje para los publicanos y los pecadores era claro: arrepiéntanse, vuelvan a casa con su padre. El mensaje para los líderes religiosos también era claro: sean felices cuando los perdidos son encontrados, cuando se arrepienten y vuelven a casa con el padre. La verdad enseñada aquí es esta: que la misericordia extiende su mano a la miseria, que la gracia recibe a los hombres como pecadores, que trata con el demérito, la indignidad y la inutilidad; que aquellos que se creen justos no son el objeto de la compasión divina, sino los injustos, los culpables y los que no la merecen, son los sujetos apropiados para la infinita misericordia de Dios; en una palabra, que la salvación no es por mérito sino por gracia. Pastor Carlos Umaña Comunidad Cristiana Lifehouse.